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Italie : la soeur religieuses tombe amoureuse, le couvent ferme

Crédit image: Pixabay

Florence – Recouvert il y a quatre ans, après une période d’abandon, le couvent des Pères Capucins de Sansepolcro a fermé ses portes définitivement. À partir de 1611, perché sur la colline surplombant le centre historique, centre de spiritualité et d’hospitalité, il a été accordé en 2015 aux moniales bénédictines Olivetan et est devenu un monastère dédié à San Bernardo Tolomei. Une fermeture cependant qui pour une fois n’est pas due à un manque de vocations.

C’est une histoire d’amour à l’origine de la décision soudaine de la Congrégation Olivetan de rendre les clés aux Capucins, d’enlever d’abord la supérieure Maria Teresa Saccente, puis les trois autres religieuses – une sœur de 80 ans et deux novices – et « définitivement » la fermeture du monastère, comme il est écrit en rouge sur le site bénédictin Malgré les olives à récolter, le verger en production et les nouveaux projets récemment annoncés par le même supérieur.

Maria Teresa, 40 ans, dynamique et toujours souriante, capable de gérer le travail de restructuration et d’accueil du tourisme religieux, 19 lits dans le couvent, plus 20 autres dans des bungalows dans les bois alentour, avec un grand espace également dédié aux cérémonies religieuses, comme des baptêmes et des mariages. La Sœur Maria Teresa a redonné vie à un lieu cher aux générations de fidèles dans la ville de Piero della Francesca.

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Les trois autres nonnes, dont une âgée de plus de 80 ans, ne pouvaient pas assurer le maintien de l’établissement et des activités qui y sont attachées. Les nonnes récoltent des olives, des fruits et mettent à disposition une vingtaine de lits pour les pèlerins, ainsi que plusieurs bungalows dans les bois alentour.

« Jamais vu un tel enthousiasme », disent les nombreux visiteurs qui avaient commencé à fréquenter la colline. Incapable d’expliquer les rumeurs qui circulent depuis des semaines : Sœur Maria Teresa, oui, la supérieure qui encourage les retraites spirituelles et les conférences sur la vie contemplative est tombée amoureuse d’un homme, a dû quitter le voile et doit fermer le monastère en l’absence d’une remplaçante.

Rien de nouveau, après tout, si l’on reste aux fermetures en raison de carences dans la vocation (comme la fermeture récente du Cénacle de Montauto, à Anghiari, à proximité). Rare, en revanche, même s’il n’est pas nouveau, de telle histoire d’amour. L’histoire, en réalité – ou selon une source, la relation amoureuse engageante de la supérieure de Sansepolcro – aurait été interrompue à un moment donné par sa propre volonté, dit-elle, qui la connaît, animée par sa forte vocation. La rupture, cependant, n’a pas évité le pire.

On ne sait pas si c’est à l’initiative de la religieuse, ou par ordre impératif, par la force morale de la Congrégation, mais Sœur Maria Teresa retournera à la société laïque. La relation sentimentale entraînante de la supérieure de Sansepolcro – à un moment donné, elle se serait arrêtée juste par sa volonté, bien sûr, dit-elle, qui la connaît, animée par sa forte vocation.

La renonciation, cependant, n’a pas évité le pire. On ne sait pas si c’est par initiative de la religieuse, par ordre impératif ou par la force morale de la Congrégation, mais Sœur Maria Teresa retournera à l’état laïc. La relation sentimentale entraînante de la supérieure de Sansepolcro – à un moment donné, elle se serait arrêtée juste par sa volonté, bien sûr, dit-elle, qui la connaît, animée par sa forte vocation. La renonciation, cependant, n’a pas évité le pire. On ne sait pas si c’est par initiative de la religieuse, par ordre impératif ou par la force morale de la Congrégation, mais Sœur Maria Teresa retournera à l’état laïc.

C’est elle-même qui confirme au téléphone par le quotidien italien La « Repubblica »: « Les pratiques sont en cours », explique-t-il. Ceux qui l’ont fréquentée ces derniers jours la décrivent comme souriante, comme d’habitude, mais très éprouvée : « Les gens pleurent pour la fermeture du monastère et moi aussi, » dit-il, « ce que je souffre me marquera à jamais et il sera difficile qu’à l’avenir je veuille toujours traiter avec l’Église ».

Mais la cause de tout est-elle vraiment une histoire de coeur ? « Ils voulaient le dire, laissez-les le dire, l’affaire est beaucoup plus compliquée que ça, » répond-elle, catapultée dans le rôle de la pierre d’achoppement du style religieux de Monza, et indirectement responsable du nouveau retrait de la ville du maire, Mauro Cornioli, définit « un lieu spirituel et un espace d’accueil dont Sansepolcro ne peut se passer ».

L’évêque d’Arezzo, Riccardo Fontana, confirme l’histoire en affirmant également avoir connu le « fait ». De plus, il souligne : « Je n’ai rien à voir avec cela, le Saint-Siège est intervenu et tout est le sujet est clos ». Terminé, en disant : « C’est une affaire très pénible pour les personnes impliquées », admet l’évêque. Et aussi pour ceux qui, au troisième millénaire, se sont retrouvés dans la peau d’une malheureuse religieuse du dix-septième siècle.

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